洞里萨湖又名金边湖,位于柬埔寨北部,呈长形位于柬埔寨的心脏地带,是东南亚最大的淡水湖泊。湖滨平原平坦、广阔,长500千米、宽110多千米,西北到东南,横穿柬埔寨,在金边市与贯穿柬埔寨的湄公河交汇。它像一块巨大碧绿的翡翠,镶嵌在柬埔寨大地之上,为高棉民族的发展与繁荣提供了坚实的资源保障,是柬埔寨人民的“生命之湖”。
洞里萨湖是湄公河的天然蓄水池。每年枯水季节,湖水经洞里萨河流入湄公河,补充了湄公河水量的不足,这时湖面长150千米,宽30千米,面积2700~3000平方千米,平均水深仅1米左右。每当雨季来临,湄公河暴涨之时,汹涌的河水又经洞里萨河倒灌入湖中,从而减轻了湄公河下游的泛滥 。此时洞里萨湖湖面扩大到1万平方千米以上,茫茫湖面宽100千米左右,平均水深常10米以上,最深11.5米。
洞里萨湖一个独特的人文景观,是这里的越南浮村,也就是我们通常所说的水上人家。他们大都不是柬埔寨人,而是战乱期间来到柬埔寨的越南人。他们为逃避战乱流亡至此,但不被柬埔寨接纳,战争结束后却又被越南抛弃,成为无家可归的弃儿。在柬埔寨,他们被限定在洞里萨湖上,不能上岸从事捕鱼以外的其他工作。近30年时间,这群“野人”就在洞里萨湖的红树林里,栖水而生,繁衍后代,现在的人口据说已经达到了70多万。