梅花书院,是扬州古老书院之一,初建于东关街,后迁址广陵路。明嘉靖中建,初名甘泉书院,又名崇雅书院,清雍正十二年改为梅花书院。梅花书院的得名确与梅花相关,明万历二十年(1592年),扬州知府开浚城壕,掘出的淤泥在空地上堆成了一座土岭,并在上面植梅数百株,即梅花岭。又于岭前建偕乐园,作为在扬州停留的州县官吏休憩之所,并将这些建筑作为诸生讲学之所。巡按御史牛应元来到扬州时,将这里改为崇雅书院。明崇祯年间,魏忠贤大禁书院,崇雅书院被毁。
清雍正十二年(1734年),在消寂了很长时间后,全国兴建书院之风又起,扬州府同知刘重选与大盐商马曰琯于崇雅书院旧址——梅花岭建起了梅花书院。乾隆,嘉庆,道光时期的梅花书院与扬州另一大书院安定书院互用学师,使人才得以交流,影响得以扩大。仅就《明清进士位名录》统计,明清两代,扬州通过科举考上进士的就有650人,其中明代245人,清代405人。梅花书院先后考中状元4人,包括兴化人李春芳、宝应人王式丹、仪征人陈俨等。清嘉庆十四年(1809),梅花书院一次送考就有4人被选中,其中洪莹殿试第一,中了状元。当年10月,扬州盐政使阿克当阿进京参加嘉庆五十大寿庆典,嘉庆皇帝亲自询问洪莹家世,评价洪莹有“真才实学”。
梅花书院的诸生中有不少学有成就者,如扬州学派知名学者刘文淇即受业于梅花书院。此外如刘台拱,任大椿,汪中,段玉裁,王念孙,孙星衍等名流,今虽未明其肄业书院是安定还是梅花,但就二书院互聘学师的情况来看,梅花书院对他们的学术成就自然有一定的影响。阿克当阿回扬州后特创构文昌楼五楹于梅花书院之后,作为孝廉课会文之所,同时设状元厅。一时间,梅花书院声名远播,时与著名的岳麓书院、嵩阳书院、应天书院、白鹿洞书院齐名。
同治五年(1866年)盐运史丁日昌在东关街重建书院,由名书画家吴让之书写“梅花书院”雕成石额。同治七年(1868年)该处让位于安定书院,梅花书院迁至左卫街(即今天的广陵路)官房,即今址,距今已123年。光绪二十八年(1902年)梅花书院改为尊古学堂,光绪三十四年(1908年)改为两淮师范学堂,民国元年(1912年)改为江苏省立第五师范学校。1972年改为扬州七中,1980年改办扬州职业技术学校。梅花书院的遗迹有楠木厅一座,书楼两座,长廊一条,“梅花书院”石额一块。1990年梅花书院的房屋长廊以原貌翻新,并在校门口砌磨砖门楼一座。如今,这里的学校已经迁址别处,梅花书院重新修缮为扬州书院博物馆。
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