镇江现在有两条全国文保的街,一条是已广为人知的西津渡,另一条则是鲜有人知的新河街。新河街是一条老街,考古专家说,新河街是个出现在宋朝的名字,到了清朝,镇江开埠后,新河街更是商号林立、行号栉比,各业行商,川流不息,市埠繁荣。
百年前的“第一商埠”已经不在,但是新河街并没有消失掉,它曾经的繁华已经渗透到小街的一砖一瓦,一草一木中,在流连街巷时,人们方能依稀看到昔日的热闹。而如今,这条历尽沧桑的老街,渐渐被矗立起来的钢筋混凝土包围,那些青石板、那些木阁楼、那些铁锁环,那些古朴正逐步在岁月的侵蚀中离我们渐行渐远。
新河街的兴盛是因为长江通行大轮及渡江轮渡的开通。鸦片战争后,镇江为长江干流上第一批开放的通商口岸之一,小码头成了英国的租界。1861年镇江正式开埠,英国、美国有五艘轮船专驶镇江——九江——汉口一线。港口码头由原来自然港湾驻泊木帆船,逐渐向靠泊轮船的近代港口发展。由于镇江老港区是长江下游的良港之一,港口繁忙最盛时有60多家小轮公司,年吞吐量120万吨以上,日客运万人次以上,关税仅次于上海、武汉。
到1908年沪宁铁路建成通车,在牌湾设火车站,沪宁间每日开6对,停靠镇江4对。1923年镇江至六圩轮渡开通,每日有6班轮船往返运送旅客。于是沿江至火车站一线,过境旅客南来北往,连接苏北路的新河街异常繁华起来。一直到1978年,镇扬汽渡通航,镇江老火车站迁址,新河街渐渐被人遗忘,繁华不再。
今天,当您漫步在这条老街上,仍可看到当年的老宅、会所。新河街短短200多米内,曾经汇集了当地一批知名人士的居所,它们历经百余年历史更显文物价值。
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