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陪孙子读书散记之三

水乡归客 发表于:18-09-02 16:42

一、  纳什维尔市-亨茨维尔市

由于航班取消改签的原因,18日晚上到达田纳西州首府纳什维尔的时间不早了,上街吃过晚饭差不多就该睡觉了。

我到现在也没搞清楚为什么行程中要安排在纳什维尔停留一晚,因为我们这个团号称是“NASA亲子营”,纳什维尔与NASA没有关系,与航天航空也没有关系,在这里的活动是参观乡村音乐名人堂与博物馆以及录音棚,也许是组织者对乡村音乐感兴趣吧,他自己也参加了这个团。

上午第一站是录音棚,当年猫王在这里录了数百张唱片,讲解员讲了许多故事。第二站是名人堂与博物馆,展示了美国乡村音乐的发展史,以及数十年涌现的明星,包括他们的作品、逸事、服装,甚至还有猫王和另一位大腕的汽车。可惜我对乡村音乐没什么兴趣,因而也知之甚少,对于猫王也仅仅知其大名而已,有什么代表作、有特别之处则一无所知。

陪孙子读书散记之三














中午到一个大公园的草坪上野餐,吃的是各人前一天去机场的路上购买的食物。小孩子们心思根本不在食物上,三五成群嬉戏打闹。饭后组织小孩子们做游戏,大人也可以参加。我是年龄最大的唯一祖辈,通常就不参加限制人数的活动了。

这个公园很大,其特点是中间有一个仿造的帕特农神庙,据说是按照一比一的比例建造的,而且若干年以后很可能成为世界上唯一的完整的帕特农神庙,因为雅典的帕特农神庙早已破败不堪,修了20年尚未完工;根据希腊的财政状况,也许永远无法完全修复。我的感觉不一样。雅典帕特农神庙是没有修复,但是,那是真正的古迹,保留被破坏的遗迹正昭示历史的沧桑,万里之外新建的古迹只能给人一种滑稽的感觉。也许千年之后这座伪古迹可以增值,因为存在千年确实也成了古迹。








   下午乘大巴前往亨茨维尔,孩子们登记入营,正式进入美国航天与火箭中心的营地,开始5天离开家长监护的集体生活;大人则入住酒店,今后几天也会计入专门为大人安排的营地活动。






到了以后听取营地工作人员的介绍才搞清楚,这里不是NASA的营地,也不是NASA的下属机构或附属组织。美国航天与火箭中心是阿拉巴马州政府出资设立的一个博物馆,展示航天事业发展的历史,从事有关航天的教育、示范、互动,同时附设两个营地组织,分别对少年和成年人(包括军人)提供短期模拟培训。通常的培训5天一个周期,我们这个团的孩子也是集中住5天,而成年人则另行安排,大约有3-4天的活动。

美国人办事比较讲究细节,注册入营时要填写详细的食物和药品忌禁目录,告知园方对那些食物和药物过敏,以免误食误用;自己带的药品也要交给园方保管,必须有英文名称和使用说明,由园方根据情况使用,不允许自己随便用。当然,也可以把这些规定当做园方保护自己的免责条款,以免发生问题无法确定责任。不过,这样确实有助于避免某些不必要的麻烦。

 

二、  亨茨维尔市营地期间

19日当晚孩子们就开始了营地生活。随同进入营地老师通过微信发回照片,除了入营仪式外,还组装了火箭模型。以后他们每天的活动从早上7点起床一直到晚上10点睡觉都排得满满的。

家长们20日上午自由活动。利用这一时间写下了《陪孙子读书散记》之一和之二,并上传到网页上。可能是网速问题,照片的上传总是失败,而且经常打不开,估计要回国后才能补上。

20日下午我们入营,在进行入营教育和介绍之后,参观了关于航天事业历史的展览,然后开始当天活动的重点:模拟和体验航天飞机发射、轨道飞行、科学实验和返回过程。十几个人分为三组:地面控制中心、航天飞机驾驶和轨道科学实验,各人模拟一种角色。每人拿到一个手册,详细记载各人的任务,从发射前10分钟的预备阶段但最后着陆,具体到每分钟,甚至以10秒钟为单位。既要看面前的电脑显示数据,又要听耳机中传来的指令,还要即使找到控制面板上的开关并且正确执行指令。

听讲解并实习1-2个小时后放松一下,每人组装一个火箭模型,准备第二天发射。火箭模型不大,也就一尺多长,直径不到两厘米,但也算复杂:火箭是管状物,分两节,上下两节用橡皮筋连接,简单插入连成一体;管子中空,里面塞入降落伞和连接用的橡皮筋。拼装好以后放在教室里备用。

晚饭和孩子们在同一个大厅。大厅可以同时容纳400多人进餐,不同的队伍在不同时间按同一方向排队进入大厅,先用一种洗涤剂擦手,然后自己取餐,秩序井然。每餐都是自助餐,吃完后各队分类集中使用过的餐具和剩余的食物,剩余的食物分液体和固体分别称重,按重量顺序公布在大屏幕上。丛屏幕上看,一共有30多支队伍,我们的孩子是唯一一个来自中国的队伍。不出意外,第一餐他们剩的食物最多,第二天上升到20几位,第三天上升到第10位左右。虽然在同一个大厅,但不一定能见到孩子,因为进餐时间是错开的,以免取餐时拥挤或排队过长。

晚餐后开始模拟执行航天飞机的飞行任务,我的角色是地面控制室指令长,具体操作任务不多,只要按手册规定时间下达指令、回答问题即可。从大屏幕上可以看到起飞、轨道飞行和返回着陆的全过程,特别是着陆时,模拟航天飞机驾驶员的人操纵的熟练程度可以充分反映在屏幕上航天飞机的飞行状态。

回到旅馆已经接近10点,第二天早上7点就要出发去营地早餐并开始全天活动。

 

21日上午早餐后首先参观展示土星5号火箭和阿波罗计划登陆月球的设备,然后分组培训模拟登陆火星,以及在火星营地的实验活动。照例,培训完以后要放松一下,这次是去火箭模型法和草坪发射前一天制作的模型。就这么一个小小的模型,居然是装上推进器以后放在发射架上电子点火,所有的人站在防护设备后面以防意外。推进器两次点火,第一次是发射火箭,大约飞上去40-50米;第二次是在内部点火,推动两节分离,释放出降落伞,帮助用橡皮筋连接的两段箭体落回地面。

午饭后模拟火星飞行任务,这次我的角色是火箭飞行指令官。通过模拟发射、飞行到达火星,然后开启登陆舱,穿上宇航服,登上火星,进入火星基地并进行一系列指定的活动,完成后再进入火箭返回地球。

模拟登陆火星的活动结束后新进行一些户外挑战活动,有对体力、平衡能力的挑战,也有对智力和协同能力的挑战。接着是模拟失重条件下的行走,有点类似蹦床,上面系一根有弹力的保险带承担大部分体重,然后尝试行走。确实体验到在月球等失重环境下只能跳着走。













    晚餐后讲解如何防止热传导。道理大家都懂,热传导有三种方式:直接传递、对流和辐射。教练提供若干种可能有用的材料,包括铝箔、铁纤维、石膏粉、软木和泡沫塑料等等,每种标明价格,要求在一定预算限额内制作一个厚度不超过0.5厘米的隔热层,在隔热层的一边用煤气喷灯喷火燃烧三分钟,侃侃另一面的生鸡蛋是否有蛋清凝结的现象。我们分了四个组,大家的思路大同小异,都在最靠近鸡蛋的一面使用了软木或者塑料这样防止热能直接传递的材料,结果发现效果并不好。因为隔热材料不大,喷火一段时间以后很容易通过边沿露出的可燃隔热材料引发靠近鸡蛋一面隔热材料的明火。我们这一组好一些,用了两层铝箔,而且后面的软木没有露出来,所以蛋清凝结的最少。因此得出结论:阻燃比隔热更重要。

21日活动安排的最满,早晨7点离开旅馆知道晚上将近10点才回去。22日就比较轻松,上午先体验太空条件下可能发生的翻滚现象。一个类似浑天仪一样的多向翻滚装置,把体验者固定在一个环上,就像坐着钉在十字架上,然后开动设备,内环就随机高速多向翻滚。事前教练就告诉我们不用怕,因为胃的位置处于圆心,所以翻滚时为几乎不动,不会引起呕吐。我尝试了一下,比坐某些过山车的感觉好多了,确实没有感觉到胃部不适。

然后就是观看有关技术发展的全景电影、继续参观博物馆其它部分,下午自由活动。

23日白天更轻松,组织者为我们安排了休闲娱乐,驱车一个多小时,到一个据说属于阿拉巴马州副州长的农场散心。这个农场号称“梦幻农庄”,并不从事农业生产,就是一个休闲庄园。很大的房子,装饰了许多动物标本,包括狮子和花豹、狗熊等等,地上铺了一张斑马皮,还装饰着象牙,墙上用鹿角做灯座。多半是农庄以前的主人自己在全球各地狩猎的成果,也有部分是收集来的。

我们的活动主要是用双管抢打飞碟。男同胞都愿意尝试一下,而且成绩还不错;女同胞就不大想尝试,而且普遍打不中。刚开始教练会简单讲一下枪械使用要领,特别是安全须知,然后愿意打的人轮流尝试,如果两枪都没有中靶,就增加两枪,直至打中为止。一轮完了再来一轮,只要有兴趣,可以继续打下去。我的成绩还可以,每次都能打中一枪,有一次两枪全中。

这个农庄收费并不高,如果租用整个农庄,每天费用1500美元外加税,包吃住,房间可以住24个人。如果愿意,沙发和地上可以住更多的人。还有会议室。农庄总面积2700英亩,折合17000亩,全是生长良好的树木和灌木,也有池塘,是一个休闲的好地方。

午饭后学习打坐冥想,然后放松睡觉。5点以后乘车回酒店,晚上参加太空营的毕业典礼。





  营地的安排很有意思,几十支队伍分别举行仪式,除了毕业证书以外,每个队都获得杰出奖,这大概就是分别举行仪式的原因,让孩子们人人高兴。典礼上主持人简单介绍了营地的历史:自1982年开办以来,已经有来自全球的80多万人参与过营地活动,其中有4个人后来真的成为宇航员。

 

24日营地活动全部结束,孩子们10点钟离开营地,全团一起去机场,经亚特兰大转机飞奥兰多,准备第二天参观肯尼迪发射中心。



三楼居民 发表于:18-08-25 11:03 0
2

有趣的异域夏令营,钟教授沾孙子的光“返老还童”啦!陪孙子读书散记之三


常新 发表于:18-08-25 14:42 0
3

很有趣的活动,对感兴趣的小孩来说特别有意义。谢钟教授介绍!


s.d.y. 发表于:18-09-08 13:41 0
4
以下是引用 第3楼 @常新 的话:
很有趣的活动,对感兴趣的小孩来说特别有意义。谢钟教授介绍!...



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