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陪孙子读书散记之一

水乡归客 发表于:18-08-20 20:52

一、  前记

太太多年从事创业投资管理工作,自然免不了经常上网,特别是业内同行交流的网站。今年春天就在某一网站上看到北京创新地图公司组织美国NASA(航空航天局)营地亲子夏令营的消息,极力鼓吹,要我带孙子参加,她自己也争取一道去。对于我来说,暑假期间行动自由,平时去上海看孙子还需要“签证”(孙子孙女要参加各种课外辅导班,经常无时间“接见”,每次去之前都要事先申请,获得儿子批准才能去),如果假期能带孙子单独出去半个月也不坏,因而欣然同意。儿子查询假期辅导班的时间安排后也批准了。

夏令营本身于8月17日从美国首都华盛顿开始,18日乘飞机到田纳西首府纳什维尔,19日驱车到阿拉巴马州亨茨维尔市NASA的航天与火箭中心正式进入NASA营地(家长在外面住旅馆),25日飞奥兰多参观肯尼迪发射中心,26日结束。我们计划提前一天(8月16日)从南京出发,经北京转机至华盛顿,预计傍晚到达,正常参加第二天上午开始的活动;同时准备26日活动结束后在奥兰多就地游览迪士尼和环球影城,30日动身回国,从奥兰多飞华盛顿经北京到上海,正好赶上新学期开学。

我申请因私护照10年美国签证很顺利,只是美国领馆寄回护照时出了一点小问题:我没有选择通过中信银行转交,而签证表格上地址用英文(汉语拼音)填写,领馆指定的快递机构没有翻译,快递小哥不认识,快递封面又没标注手机号码,快递小哥无法联系。好在我受到领馆已寄出签证的电子邮件后及时根据上面的信息跟踪快递进程,找到了快递小哥的手机号码主动与之联系才收到。据快递小哥说,三天投递时间即将届满,他已经准备把快递退回给美国领馆。签证时我还特地问过签证官是否要留下中文地址以方便邮递,签证官很肯定地回答“不用,中信银行会帮我们处理”。我以为无论是否通过中信银行转交,所有签证都交给中信银行,由他们转交或寄快递。结果不是,美国领馆自己寄快递,简单讲签证申请表上的地址复制到快递包装封面上,因而很容易出错。

太太最终未能成行。还没有退休,又没有暑假,行动没有那么自由。

上个月去加拿大因担心台风影响出发前一天临时改签航班提前一天到北京,这次更关心提起变化可能带来的影响。临行前几天一直关注天气预报,特别是当时已经登陆的台风和即将登陆的台风。可能是台风的路径不容易预测,那几天的天气预报经常变化,而且不同来源的信息差别很大。到了15号,新浪网上的天气预报是连续几天多云,而手机上的预报直到中午还是16日南京有最令人担心的雷雨。下午,手机上预报改为第二天多云。总算松了一口气。一直到晚上,南京天气一直很好,估计没有问题了。因为第二天要赶早上8:40的航班,6点以前就要起床,10点左右准备睡觉了。上床前看了一下飞常准,看到北京飞南京的最后一个航班预计20分钟后准点降落。因为这就是明天早上飞北京的那一架飞机,心想没问题了。上床后再一看,不对了,飞机落地前10分钟左右转向,改飞备降合肥了,预计11:23重新起飞,11:53到达南京。这下睡不着了,隔一会查一下隔一会查一下,到了11点,重新起飞的时间改为“待定”,心想糟了,如果真的取消了,已经无法可想:当晚夕发朝至的火车已经发车,明早的高铁和其它航班都赶不上16日中午12点多钟飞华盛顿的航班。如果改签晚一天的航班,就赶不上夏令营第一天的活动,唯一的可能是要求国航给我改签16日晚上美国联航飞华盛顿的航班。因为他们同属星空联盟,国航自己取消航班,也许可能改签美联航班机,但必须等待国行取消航班的通知。因而更不敢睡觉了,希望在得到取消航班通知后第一时间提出改签要求。11点半刚过,飞常准上面显示备降合肥的飞机已经起飞,预计12:02到达南京。总算松了一口气,但仍然无法入睡,即使12:02飞机准时降落也不能迅速入睡。到底不是做大事的人,不能淡定。

这次去美国的任务是陪孙子读书,孙子学到什么我无法代言,但我自己学到什么自己知道,随手记下至少可以自娱,也可以分享给有兴趣的人。

 

二、  途中

北京飞华盛顿途中看了一部电影《林肯》,很有意思。从林肯的台词中得知,当年美国国内战争期间,联邦政府不仅不承认南方邦联是交战国,甚至不承认组成南方邦联各州在叛乱,法律上只认定南方各州是被叛军占领的地方。因此,南方各州的法律仍然有效,黑奴仍然是奴隶主的私人财产;尽管联邦法律不承认也没用。1863年1月1日林肯公布的所谓“解放黑奴宣言”,实际上是林肯总统作为战争措施发布的行政命令,宣布如果叛军在规定日期前不投降的话将没收其支持者的一切财产,包括土地和奴隶。借用电影中林肯的台词,最吊诡的是联邦政府不承认南方各州叛乱,因而不得不承认南方各州的法律;尽管联邦不承认奴隶是财产,但只能把奴隶作为财产没收才能给他们自由。尽管许多南方州的黑奴通过逃到自由州获得自由,或者被北方联邦军队解放获得自由,但他们战后的地位仍然不确定,其他州黑人的地位也不确定,因而必须由国会通过立法形式彻底解决这一问题。

林肯积极推动的美国宪法第13修正案,其内容就两条:一、在美国禁止奴隶的存在,除了依法判处的处罚以外,禁止强制劳动的存在;二、美国国会有权通过立法强制前款内容。1864年4月8日美国参议院通过宪法第13修正案,1865年1月31日众议院通过该法案,1865年12月5日批准该法案的州达到法定数量,12月18日正式生效,此时林肯早已被刺身亡。

电影中时任国务卿的史蒂文森在众议院通过宪法第13修正案之后有这样一句台词:这是思想最纯洁的人通过腐败的方法制定的最好法案。原因是这样的:众议院需要三分之二的多数才能通过宪法修正案,共和党席位还差20票,而且共和党内部也不一致,激进派主张人人平等,保守派同意消除黑奴,但不接受种族平等,不同意黑人可以享受同等政治权利;即只同意法律上的平等,但不给予其它权利,特别是选举权和被选举权。因此,林肯下面的一个班子专门负责挑选民主党内可能变节的议员,仔细分析其愿望,通过封官许愿、提供高薪工作等手段拉拢一部分,通过取消议员资格等威胁手段争取另一部分;对于共和党内部的保守派则极力敷衍:史蒂文森本人数十年呼吁种族平等,此时在众议院的辩论中不得不改口只承认法律上的平等,而林肯本人则在与南方谈判代表接触问题上用滑头的律师语言回避事实。

到达后查阅维基百科,得知以下事实:

虽然蓄奴的有关法律是南方各州的立法,但可以从美国宪法原文中找到隐含的依据。美国宪法第一条第二款第三项规定各州众议院议员数量和直接税数量取决于人口数量,其计算方法是全体自由人和五分之三的其他人,其他人与自由人对立,当然指奴隶。当年北美13个州都有奴隶,北方的黑奴主要是仆人,数量不多;而南方的黑奴主要从事棉花种植,数量很多。因此,在对议会席位的争夺中,反对蓄奴的北方不承认黑奴是人,而主张蓄奴的南方反倒主张黑奴是人,因为人数是计算国会席位的基数,与黑奴的政治地位无关。最后的妥协是黑奴按人口总数。

美国宪法第5修正案也为把黑奴当做财产提供了部分法律依据。

可见,无论独立宣言还是美国宪法原文,对人人生来平等的解释当时和现在有很大差别,首先人的定义就不同。时人对当初立法原意的解释大体上可以看做冯友兰先生说过的所谓抽象继承法。

电影中史蒂文森的台词很有味道。多年前参观华盛顿庄园时就体会到当政者的言行有时不得不违心。华盛顿是一个非常成功的商人和农场主,从14岁就继承了一些黑奴,以后逐步增加,虽然总数不多,但大多是熟练技工,价值很高,给他带来的收入也很多。根据他给友人的信件,华盛顿本人反对蓄奴,主张解放黑奴,但不能公开说,一旦公开呼吁就会爆发内战,而他不想看到内战;在临死前的遗嘱中,他没有立即解放自己的黑奴,而是规定由太太继承,等太太去世再解放。

(待续)



斜辉脉脉水悠悠 发表于:18-08-22 18:21 0
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回复 第1楼 的 @水乡归客:

陪孙子读书其乐无穷!


s.d.y. 发表于:18-09-08 13:27 0
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