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逻辑思维第493期 | 技术的社会条件

殷锡中 发表于:18-05-17 07:16

逻辑思维第493 | 技术的社会条件

 

逻辑思维第493期 | 技术的社会条件

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493 | 技术的社会条件

 

策划人:卞恒沁

和你一起终身学习,这里是罗辑思维。

我们节目里面,曾经讲过一句话,一个技术会被发明两遍。第一次发明,是技术本身的发明。第二次发明,是它变成了一个社会普遍应用的产品。第一次的发明者,往往是个科学家。第二次的发明者,往往是个企业家。

那问题来了,为什么技术发明出来,很难直接走向社会呢?为什么非要加上企业家的创造呢?过去我们给的这个问题的答案是,成本问题。企业家通过搭建出来分工协作的社会体系,而且完成大量销售,这个产品的生产成本,和背后的创新成本才降得下来。

但是,这个问题,还不止这么简单。今天我们就进一步地探讨:挡在创新变成产品的路上的,还有什么东西?还有什么社会性的因素?

我们先来看一个例子。这个例子是来自美国历史学家彭慕兰的一本书,叫《贸易打造的世界》,也是一本名著。

我们平常用的洗碗机,其实在19世纪末就发明出来了。当时在美国,有一个有钱人叫寇克兰,家里有很多珍贵的瓷器,但是他家的仆人做事很不小心,洗碗时经常把名贵瓷器打碎掉。寇克兰很心疼,觉得在洗碗的事情上,人是肯定不如机器可靠,于是他就发明了洗碗机。

寇克兰发明的洗碗机是这样的,下面一个能喷水的锅炉,上面盖着一个轮盘,轮盘上有好几个金属格子。洗碗的时候,把碗盘放在格子里,用马达驱动轮盘,轮盘转动的同时,锅炉还会往上喷出热肥皂水。这种结构和我们今天的洗碗机非常接近,而且洗碗的效果也很好。

但是问题来了,这项发明在当时并没有被普及,大家对这个又省时省力的工具好像根本就不感兴趣。这是为什么呢?

原来,在当时的美国,女人是没有进入职场的,基本都是在家当全职家庭的主妇。对家庭主妇来说,尤其是那种人口比较多的大家庭,用手来洗碗不是什么麻烦的体力劳动,而是一种放松身心的方式。晚饭过后,家里的所有女性一起洗碗刷锅,也是一种交流感情的活动。所以当时的家庭主妇觉得洗碗机根本就没有必要。

但是,到了第二次世界大战时期,社会条件变了。

因为战争规模空前巨大,很多男人都上了战场,国内市场缺乏劳动力,许多女人就走出家庭,进入职场。女人们做家务的时间少了,再也不能保证每天在家洗碗了。这个时候,已经被发明好多年的洗碗机又被重新发现,而且做了一些改进,逐步演变成我们今天熟悉的样子,但是请注意,他的基本结构和工作原理,仍然和它刚发明的时候没有太大差别。

你看,一项创新的普及,需要足够的社会条件支持,这不仅是成本问题。

更要命的问题是,那种虚无缥缈的东西,比如社会观念,也是一个重大障碍。

我们再举个例子,空调。空调是个好东西,是人类社会的刚需!我们这代人夏天没有空调,已经感觉没办法活了。但是,空调和洗碗机的命运居然是一样的。

现代空调是在1906年就发明了,但是它的普及,要到二战后。这故事说来话长,他的发明人是美国的威利斯开利。但有意思的是,开利发明空调的目的并不是给人降温,而是给机器降温。

当时出版社里的印刷流水线,一但到了夏天,遇到那种闷热潮湿的天气,墨水就晾不干,印出来的报纸字迹模糊,根本没办法上街出版。后来开利发现,只要把温度降低,湿度也就跟着降下来了,流水线就可以照常工作了,所以他就发明了空调。

这以后有三十多年,空调都是用来给机器降温的,比如药品、食品、胶片、纺织,都用上了空调,偏偏人就用不上。

为什么会这样呢?这主要就是价值观念在作怪。当时,吹空调被视作是一种不道德的行为,一种好逸恶劳的表现。甚至连美国国会大厦也拒绝装空调,因为他们担心会被选民们看见,说他们是一群怕流汗的人,进而失去选民的支持。

你看,观念的影响有多大,这么个明显提升生活质量的东西,直到20世纪60年代,才被美国的全民接受。

最近我在吴军老师的《谷歌方法论》课程里,又看到一个例子。这个例子就更深入了。原来,不仅是社会因素、不仅是就业结构、甚至不仅是价值观念,连审美,对一个产品的普及也有致命的影响。这个产品的例子,吴军老师的课程里说的就是青花瓷。

一个产品,全世界人民都喜欢,人类历史上,可能只有两个,一个是现在苹果公司的 iPhone,一个就是中国古代的青花瓷。

周杰伦有首歌就叫《青花瓷》,那歌词写的,里面唱的都是江南小镇,雨打芭蕉,特别有中国传统文化的意蕴。但事实上,你翻翻历史,青花瓷出现得很晚,是随着蒙古人入主中原才出现的。严格地说,青花瓷并不是汉人文化的独立作品。

为什么?你看,青花瓷是在白色的底,青色的花纹。可是白色,在汉人的观念中,是不吉利的颜色,是披麻戴孝办丧事的颜色嘛。

宋代士大夫对瓷器的审美观叫做白不如青,就是白瓷不如青瓷,相比白瓷他们更喜欢青瓷,因为青瓷上面那一点点颜色的变化和差异,在他们看来特别有美感。所以在宋代,是不会发明青花瓷的。

到了元朝,蒙古人来了,按说这文化水平,各种工艺水平,因为蒙古人是游牧民族的关系,应该下降才对,反而青花瓷在这个时代突然有了一个崛起性的爆发,白瓷有了翻身的机会。因为蒙古人在审美上是崇尚白色的,在蒙古人的传说里,他们是苍狼白鹿的后代,一个苍一个白,都是白色,白色在蒙古文化里意味着万物开始,所以蒙古族的历法里,一月叫做白月,蒙古包也基本都是白色的。

那白色的胎上,青蓝色的花纹又是怎么来的呢?

因为蒙古人的足迹遍及欧亚大陆,而且在征服南宋之前,就已经征服了阿拉伯地区。来自西亚的穆斯林,在元朝叫色目人,我们在中学历史课本上都学过。这批来自中亚的人,对元朝的文化产生了很大的影响。而穆斯林最喜欢的颜色,就是青蓝色,因为在干旱少雨的中东地区,水是最宝贵的资源。所以在伊斯兰文化里,天堂是充满水的世界,是蓝色的。

除了颜色以外,青花瓷的颜料也来自于波斯,就是今天的伊朗。元朝继承了宋朝的开放国策,有许多波斯商人来到元朝,采购瓷器,然后卖到西亚甚至欧洲。波斯商人知道这一带人喜欢青蓝色,所以就把一种叫做钴蓝的颜料带到中国,直接参与了青花瓷的设计和监制。所以你看,生产虽然在中国,但是销售的目的地可不一定是在中国。青花瓷从一开始就是一款为世界市场而打造的产品,是不是和苹果公司的 iPhone 有点像?

我们再从青花瓷的花纹上看,青花瓷也是一种典型的跨文化审美的产物。汉人的梅兰竹菊,蒙古人喜欢的牡丹、芍药这种特别艳丽的花,还有西亚文化中的葡萄藤,都在青花瓷器上有体现。

所以啊,我们今天都知道青花瓷中最古老、最值钱的是中国的元青花,但是大家可能不知道的是,全世界元青花最多的国家并不是咱们中国,而是伊朗和土耳其。吴军老师足迹遍天下,他说,如果你想看元青花的藏品,应该去伊朗的德黑兰博物馆或者是土耳其的国家博物馆。

你看,瓷器这项技术由中国人首创,但是第二次发明它的不是中国人,也不是企业家,而是全世界各个民族的审美偏好。

这个话题,我们明天再做延伸。今天我们聊的是各种社会条件对技术的影响,明天咱们聊聊,技术反过来对社会的影响。

罗辑思维,明天见!