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现役最强火箭!美国“重型猎鹰”将于下周首飞

陶然山水 发表于:18-01-30 18:05
现役最强火箭!美国“重型猎鹰”将于下周首飞

  美国SpaceX公司近日宣布,该公司研制的“重型猎鹰”运载火箭将于2月6日发射。如果发射成功,它将成为现役运载火箭中运载能力最强的火箭,从历史上看,也能挤进三甲。

  美国有线电视新闻网(CNN)27日报道称,“重型猎鹰”将在肯尼迪航天中心的39A发射场发射,这个发射场曾经用于执行“阿波罗”登月飞船和航天飞机发射任务,那代表着美国航天的鼎盛时期。“重型猎鹰”在该发射场发射无疑是向“阿波罗”计划和航天飞机致敬,也在暗示美国航天将重返顶峰。

  “重型猎鹰”是现役运载火箭中运力最大的。SpaceX公司网站的介绍说,“重型猎鹰”起飞重量142.788吨,起飞推力相当于18架波音747的发动机总推力,近地轨道运载能力最大达到63.8吨,地球同步转移轨道运载能力26.7吨,火星轨道运载能力16.8吨。相比之下,在“重型猎鹰”之前运载能力最强的现役火箭是美国的重型“德尔塔IV”,其近地轨道运载能力28.4吨,而中国长征五号近地轨道运载能力是25吨级。按照SpaceX公司的说法,“重型猎鹰”首次发射可以把54吨有效载荷送入轨道。这一指标要比63.8吨的指标低,中国专家认为,这一方面是因为其一级火箭需要回收,占用了一些燃料,另一方面发射的载荷轨道高度可能更高一些。“重型猎鹰”首飞将不会搭载一个实际的航天器,而将把一辆红色特斯拉跑车送入太空轨道。

  CNN将“重型猎鹰”称为史上第二大火箭,仅排在用于登月的“土星-5”之后。不过中国专家表示,苏联时代用于发射“暴风雪”号航天飞机的“能源”号运载火箭,近地轨道运载能力也在百吨以上,远超“重型猎鹰”。

  可重复使用带来的经济优势是该火箭的另一大特点。“重型猎鹰”相当于在原有的“猎鹰-9”火箭上,再并联两个“猎鹰-9”火箭的一级发动机。目前“猎鹰-9”运载火箭的一级已经实现回收再利用,而且首枚“重型猎鹰”也使用了以前“猎鹰-9”使用过的两个翻新的助推器。此外,SpaceX表示发射后“重型猎鹰”的3个一级火箭(其中包括两个助推器)将全部回收,其中两个将在肯尼迪航天中心同步降落,第三个助推器将降落在海上回收平台。由于重复使用等技术的运用,这样一枚大型火箭的单次发射报价为9000万美元,仅比“猎鹰-9”贵了45%,根据CNN的说法,“德尔塔IV”单次发射费用高达4亿美元,而运载能力远不及“重型猎鹰”。

  “猎鹰-9”之前保持了比较好的可靠性,去年18次发射全部成功。这源于采用的“梅林-1D”液氧煤油发动机。该发动机推质比超过150,结构相对简单,推力可在大范围调节,火箭发射时即便出现一台发动机失效的情况,其他发动机也能自动增加推力,顺利完成发射。不过,由于该火箭一级使用了27台“梅林-1D”发动机,复杂的结构增加了发射的不确定性。SpaceX公司总裁马斯克去年也承认,“重型猎鹰”要求同时点火27个发动机,这时候可能会出现很多问题,地面测试很难预测可能出现的情况。